リサイクルはプラスチックが地球を破壊するのを止めるつもりはない

政治

プラネットプラネット は、環境と人件費を評価し、この壊滅的な人為的問題の可能な解決策を検討する、世界的なプラスチック危機に関するシリーズです。

イザベラ・ゴメス・サルミエント

マドンナの文化の盗用

タボール・ワーデルマンによる写真



2018年12月20日
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2018年にグレートパシフィックガーベッジパッチから引き出されたランドリーバスケットとトイレスクラバーブラシハンドルを含むプラスチック.Tabor Wordelman
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おそらくリサイクルシンボルに精通しているでしょう:持ち帰り用のカップからレストランで食べ残しを詰めるのに使用されるプラスチック容器まで、至る所に現れる三角形の追跡矢印。しかし、その兆候は、私たちが使用するほとんどすべてがリサイクルされる可能性を持っているように見えるかもしれませんが、真実は、私たちのごみ箱に入れた多くのアイテムは、私たちが期待する場所に行き着かないかもしれません。


すべてのコミュニティで各タイプのプラスチックをリサイクルすることは難しいだけでなく、消費者もそうしないことを選択します。残りは海や埋め立て地に蓄積され、自然の生態系を破壊し、地球を劣化させます。リサイクルは私たちが消費するプラスチックの量を補うことができるという一般的な誤解です-誰もが消費するすべてのプラスチックをリサイクルすることを選択したとしても、プロセスは私たちが考えるほど効率的ではありません。

「リサイクルについて調査するための時間と労力を投入しないと、正直に言うとリサイクルは本当に混乱する可能性があります。プラスチックの容器からすべての食べ物を洗い流してリサイクルする必要があるとは知らなかった」と、18歳の高校生でユタ州の環境管理者であるミシュカバヌリは語る ティーンヴォーグ。 「何年もの間、私がリサイクルしたプラスチックは、食べ物があったため埋め立て処分されました。リサイクルに対する私の不満は、それが簡単ではないことであり、それにより、地元のリサイクル規制について知る時間がない多くの人々にとって、それを利用できなくなる可能性があります。


理想的には、リサイクルとは、未使用の、またはまったく新しい材料を生産するために必要なエネルギーとリソースを削減するために、すでに使用された材料を分解して新しい製品に再利用する循環プロセスです。プラスチック、紙、ガラス、アルミニウムなど、さまざまな種類の廃棄物があるため、製品が最終的にリサイクルされるかどうかを決定するさまざまな要因があります。

「問題はリサイクルがビジネスであるため、何かがリサイクルされるか、その材料がリサイクルされるための技術的能力以上のものではないかを左右するのは経済学です」、Stiv Wilson、プラスチック汚染の専門家、キャンペーンのディレクター環境と社会の変化に焦点を当てた組織、ストーリーオブスタッフプロジェクトはこう語っています。 ティーンヴォーグ。リサイクルの現在の状態は、リサイクルされた廃棄物の市場を持つことに部分的に依存していますが、それは常にプロセスの背後にある原動力ではありませんでした。


スクラップオブジェクトを再利用する慣習は古代文明にまでさかのぼることができ、歴史家スーザンストラッサーの本によると、特定の材料が手に入りにくく、家族が家庭用品を最大限に活用しようとした植民地時代を通じて一般的でした。 廃棄物:ゴミの社会史。 19世紀の間に、あちこち移動して商品を販売する行商人は、廃品を購入し、それを回収して転売することができました。

後に、第二次世界大戦の自宅での取り組みの一環として、米国政府はまた、アメリカ人に金属やゴムなどの武器やその他のアイテムを集めて戦争用のアイテムにするためのインセンティブを与えました(ただし、批評家は現在、スクラップドライブは環境保護よりも愛国心を高めるプロパガンダ)。戦後、1940年代後半と1950年代後半の経済ブームは、家庭用の使い捨てプラスチック製品の導入を見た消費者ベースの「使い捨て」文化への大きな変化を生み出し、最終的には廃棄物とリサイクル収集の開発を試みました結果として生じる汚染に追いつく。

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今日、ほとんどの人々は、地方自治体や民間企業が近隣のリサイクル可能な製品を収集し、施設に持ち込み、分類し、システムに再導入するという縁石リサイクルに精通しています。しかし、数十年前にこれらのリサイクル努力が確立されたにもかかわらず、1950年代以降に生産されたプラスチックのわずか9%しかリサイクルされておらず、米国では34.7%しかリサイクルおよび堆肥化されていません。リサイクルされないものは、廃棄物を燃やし、二酸化炭素を環境に放出するために熱を使用するゴミ捨て場、埋め立て地、または焼却炉で終わる可能性があります。焼却炉は発電によって「廃棄物からエネルギーへ」のモデルに従うと考えられていますが、環境保護団体は、廃棄物に対する高い需要を生み出し、汚染物質の高い排出による健康リスクをもたらすと主張しています。

プラスチックの供給も過去60年で急増しました。新しく製造されたバージンプラスチックの世界的な生産量は、1950年の200万トンから2015年には3億8100万トンに跳ね上がり、ExxonMobil ChemicalやShell Chemicalなどの企業は、今後10年間でプラスチック生産を40%増加させるとされる新しい施設に投資しています。これらのプラスチックは、日光にさらされると温室効果ガスを分解して放出するのに約450年かかる可能性があり、環境の擁護者にとって直接の関心事です。


汚染の原因は使い捨てプラスチックの消費者にあることが多いですが、カリフォルニア州バークレーにあるエコロジーセンターのエグゼクティブディレクター、ウィルソンやマーティンバークなどの専門家は、企業が環境悪化に果たす役割を強調しています。 Break Free From Plasticムーブメントが主導する数百件のクリーンアップとブランド監査で、コカ・コーラ、ペプシコ、およびネスレが世界のトップのプラスチック汚染者であることがわかりました。

「私たちがリサイクルで汚染と呼ぶものの多くの問題は、何かがリサイクル可能であるか、製造業者またはブランド所有者、購入元の会社からリサイクル可能であると言われていることを望んでいる、または考えている人々です」とBourqueは言います ティーンヴォーグ「実際には、販売されている製品またはパッケージをリサイクルする良い方法や経済的な方法がない場合」。

のメンバー 北極の日の出 2018年にグレートパシフィックガーベッジパッチから引き出された、部分的に分解されたプラスチック製の洗濯かごを持ちます。

タボール・ワーデルマン

認識可能なリサイクルシンボルを使用することで、多くの企業は、リサイクルするインフラストラクチャや市場が存在しない場合でも、技術的にリサイクル可能であるため、製品を消費してもよいという考えを推進しています。使い捨てのコーヒーカップやヘルスバーラッパーなどの多層包装は、製品をリサイクルするために分離する必要があるさまざまな材料の組み合わせ(複雑で時間のかかるプロセス)であるため、特に問題があります。

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「小さい頃から、環境を保護するためにできることはリサイクルが一番だといつも言われていました。しかし実際には、それは新自由主義が責任のあるシステムではなく個人に負担をかける別の方法に過ぎない」とミシュカは言う。 「要するに、リサイクルは、より小さなエコフットプリントでより持続可能なライフスタイルを生きるための別の方法ですが、個人のリサイクルは問題を止めるつもりはありません」。

すべての地元の施設が特定の種類の材料をリサイクルする能力を持っているわけではないため、米国の廃棄物の多くは他の国に出荷されます。 Global Alliance for Incinerator Alternatives(GAIA)のレポートによると、米国はプラスチック廃棄物の世界最大の全国輸出国です。最近まで、中国が最大の輸入国でしたが、2018年1月に、中国は汚染を拡大するためにプラスチックスクラップの輸入を禁止しました。その結果、多くの西側諸国での廃棄物の蓄積と、インドネシア、タイ、マレーシアなどの東南アジア諸国への汚染の経路変更が行われました。環境災害の発生以外にも、プラスチックは政治的な問題であることが判明しています。

「問題の一部は、場合によってはリサイクルできない廃棄物であり、実際にリサイクルを装ってこれらの国に送られていることです。しかし、彼らがここに到着したとき、彼らはリサイクル可能ではないか、インフラがリサイクルされるために存在していません」と、GAIAフィリピンのエグゼクティブディレクターであるFroilan Grateは言います。 ティーンヴォーグ。 「つまり、ある意味で、これらのコミュニティに捨てられることになります」。

その後、非公式の廃棄物ピッカーは、混合廃棄物から価値のあるまたはリサイクル可能な材料を選別しようとすると、途中で毒素やその他の有害物質にさらされます。リサイクルできないものはすべて汚染として残され、多くの場合、島のコミュニティが食料に頼っている水域を汚染します。 Grateによると、アジア諸国はしばしば世界のトップ汚染者と評価されていますが、これらのコミュニティは廃棄物を削減しようとしています。米国とヨーロッパからのプラスチックの流入に悩まされています。ウィルソンによると、多くの企業は意図的に「便利な産業ライフスタイル」を東南アジア諸国に売り込み、廃棄物を処理する環境制御と施設が不足していることを知っており、ポイ捨ての原因となっています。

Wilson、Bourque、およびGrateは、プラスチックが多すぎてリサイクルできないことに同意しています。代わりに、彼らは最初の2つのRに焦点を合わせる必要があると言います。主に削減するだけでなく、再利用します。使い捨て廃棄物を生成するテイクアウトの規模を縮小し、スーパーマーケットで再利用可能な容器を使って大量に買い物をし、プラスチック製のものを避けるために再利用可能な水のボトルを運ぶことは、すべて私たちがとることができる良いステップです。

しかし、ウィルソンは、「それは停止する恐ろしい場所だ」と言います。

鍵は、地元のリサイクル施設、政府、および大企業に使い捨てプラスチックの生産と廃棄物の長期的な処理方法について説明責任を持たせるための集団行動を呼びかけることです。 Break Free From Plastic運動に参加し、プラスチック汚染に反撃する組織を支援し、環境法について地元および連邦政府に連絡することは、すべて解決策を模索するための重要な方法です。それはまさに、ミシュカと彼女の仲間が州でやったことであり、ゲイリー・ハーバート知事がユタ州の気候変動の影響を認める決議に署名するまで、2年間議員に働きかけました。

毛穴縮小

彼らは青少年サミットを主催し、独自の組織であるユタユース環境ソリューション(UYES)を立ち上げ、より健全な地球を推進し続けました。 「私の最大のアドバイスは、草の根の組織化に関与している地元の若者組織に参加することです。 UYES、Sunrise、Power Shift、iMatterなどの組織はすべて、地域社会の問題に取り組むことができる国家組織です」と彼女は言います。 「ソーシャルメディアは、ネットワーキングの機会を見つけて、同様の仕事をしている若者と関わりを持つために使用した巨大なツールでもあります」。

世界的なプラスチック危機の詳細については、Plastic Planetシリーズの残りの部分をお読みください。